Reseña Histórica – Un día como Hoy 29 de Febrero

Emmeline B. Wells

Emmeline B. Woodward Wells – Quinta Presidenta General de la Sociedad de Socorro 1910–1921

  • 29 de Febrero de 1828

Emmeline Blanche Woodward. Nacida el 29 de febrero de 1828, fue la séptima de los nueve hijos de David y Diadama Hare Woodward de Petersham, Massachusetts. Demostró claramente ser una joven inteligente y con aspiraciones a convertirse en escritora, y fue la única miembro de su familia que recibió una formación académica privada y se graduó con un certificado en magisterio. Se unió a la Iglesia a los 14 años de edad. Su madre y sus tres hermanas menores también habían aceptado el Evangelio.

Emmeline se casó con James Harvey Harris el 29 de julio de 1843. La pareja se trasladó a Nauvoo, donde falleció su primer hijo. James se marchó para buscar trabajo y nunca volvió, y ella tuvo que ganarse la vida como maestra de escuela. El 17 de febrero de 1845 se convirtió en esposa de Newel K. Whitney mediante matrimonio plural y más tarde cruzó las planicies con la familia de él. Cuando el obispo Whitney falleció en 1850, Emmeline se vio de nuevo sola para cuidar de sí misma y retomó la práctica de la docencia. El 10 de octubre de 1852 se convirtió en la séptima esposa de Daniel H. Wells. Tuvo cinco hijas y sobrevivió a dos de ellas.

Emmeline B. Wells, quinta Presidenta General de la Sociedad de Socorro, tuvo un testimonio de que la Sociedad de Socorro había sido organizada por revelación. “Declaramos“, dijo ella “que nuestro propósito es mantener intacto el nombre original, el espíritu y el propósito iniciales de esta gran organización, manteniéndonos aferradas a las enseñanzas inspiradas del profeta José Smith cuando reveló el plan mediante el cual las mujeres recibirían poder por medio del llamamiento del sacerdocio para agruparse en organizaciones adecuadas con el fin de ministrar a los enfermos, ayudar a los necesitados, consolar a los ancianos, advertir a los desprevenidos y socorrer a los huérfanos”.

En 1876 el presidente Brigham Young puso a Emmeline a cargo de un programa de ahorro en el que las hermanas de la Sociedad de Socorro trabajaron juntas para abastecer y almacenar granos. A lo largo de los años, las hermanas de la Sociedad de Socorro compartieron su trigo con las personas necesitadas. Algunos de los beneficiarios fueron las víctimas de una sequía en el sur de Utah, los sobrevivientes de un terremoto en California y las personas en China que estaban padeciendo hambruna. La Sociedad de Socorro también vendió al gobierno de los EE. UU. alrededor de 7.000 m3 de trigo durante la Primera Guerra Mundial.

Emmeline fue una de las grandes líderes del sufragio femenino en Utah, el cual abarcó la libertad religiosa. “Deseo hacer todo lo que esté en mi poder por ayudar a elevar la condición de mi propio pueblo, en particular de la mujer”. “He deseado con todo el corazón hacer aquello que haga progresar a la mujer en lo moral y en lo espiritual, así como en lo educativo, y atender el despliegue de la obra de Dios en la tierra”. En 1877 Emmeline se convirtió en la editora de Woman’s Exponent, un periódico escrito para el beneficio de las mujeres Santo de los Últimos Días. Durante 37 años su voz y la de otras mujeres SUD se dejó oír por todo el país. Emmeline tenía 82 años cuando fue llamada como Presidenta General de la Sociedad de Socorro. Sirvió durante 11 años, hasta poco antes de su muerte.

Emmeline murió el 29 de abril de 1921.