Reseña Histórica – Un día como Hoy 8 de Octubre

Belle Smith Spafford – Novena Presidenta General de la Sociedad de Socorro 1945–1974

  • 8 de octubre de 1895

Marion Isabelle (“Belle”) Sims Smith. Nacida el 8 de octubre de 1895 en Salt Lake City, fue la última de los siete hijos de Hester Sims y John Gibson Smith. Aunque su padre murió antes de que ella naciera, su madre siempre hizo que Belle y sus hermanos sintieran que su padre estaba cuidándolos, junto con su Padre Celestial y su obispo. Después de completar sus estudios, impartió clases de educación especial en la Universidad Brigham Young (BYU), en Provo, Utah.

Mientras estaba en BYU, Belle conoció a Willis Earl Spafford, con quien se casó el 23 de marzo de 1921 en el Templo de Salt Lake. Sus dos hijos fueron su prioridad principal. “La contribución más valiosa que una mujer puede brindar a la sociedad”, dijo Belle, “es criar hijos que hayan asimilado valores morales… mediante la enseñanza dentro de la familia que les permita actuar como ciudadanos responsables”.

Cuando se le pidió a Belle que viniera a la oficina del presidente J. Reuben Clark, Jr., en abril de 1945, esperaba ser liberada como consejera. Para su sorpresa, fue llamada a ser la novena presidenta general de la Sociedad de Socorro. Antes de su llamada, había escuchado un rumor de que las auxiliares serían reorganizadas y que las presidencias servirían por un período de cinco años. Cuando le preguntó al presidente Clark sobre el rumor, él la miró por el borde de sus anteojos y le dijo: “Puede que no dure tanto, hermana”. Luego agregó: “Esperamos que al administrar los asuntos de la Sociedad de Socorro, lo hagan con el concepto de que la Sociedad de Socorro es una organización complementaria al Sacerdocio”.

Junto con su trabajo en la Sociedad de Socorro, Belle se convirtió en una líder influyente en organizaciones de mujeres en todo el mundo, en particular el Consejo Nacional de la Mujer y el Consejo Internacional de la Mujer, organizaciones establecidas en 1888 para promover el sufragio femenino, examinar los problemas y problemas actuales de las mujeres y proteger los intereses de las mujeres y los niños.

Sin embargo, la primera experiencia de Belle con el Consejo Nacional de la Mujer no fue agradable. Como miembro de la junta general, representó a la Sociedad de Socorro en reuniones del consejo en su sede en la ciudad de Nueva York.

Las hermanas de la Sociedad de Socorro se unieron para donar más de 500.000 dólares para construir el tan deseado Edificio de la Sociedad de Socorro en Salt Lake City, Utah, el cual se dedicó el 3 de octubre de 1956. En 1970, las sociedades de socorro dejaron de recaudar sus propios fondos y se les dio un presupuesto, lo cual permitió a las hermanas concentrarse en el servicio caritativo y las maestras visitantes en lugar de la recaudación de fondos. En septiembre de 1971 todas las hermanas de la Iglesia se convirtieron en miembros de la Sociedad de Socorro. Durante sus casi tres décadas como presidenta general, Belle sirvió bajo el liderazgo de seis profetas.

Belle falleció el 2 de febrero de 1982.