El Gran Plan de Felicidad (Alma 40-42)

Guía de estudio del Libro de Mormón

El Gran Plan de Felicidad
(Alma 40-42)

Haciendo las cosas preciosas simples
Randal S. Chase


Estos tres capítulos de Alma son quizás los más simples de todas las Escrituras sobre el plan de la salvación. El contexto de estas enseñanzas son las enseñanzas de Alma a su hijo Coriantón.

Alma había hablado con claridad acerca de los pecados de Coriantón, pero también respecto a la oportunidad para el perdón si quería volver al Señor con todo su corazón, alma, mente y fuerza, y confiar en la expiación del Salvador para salvarlo. Al escuchar esta doctrina, Coriantón está preocupado por una serie de cosas que afectan directamente a su posición ante el Señor.

  • La muerte y la resurrección (Alma 40:1).
  • El arrepentimiento y la restauración (Alma 41:1).
  • La justicia y la misericordia (Alma 42:1).

En respuesta, Alma enseña a Coriantón acerca del plan de nuestro Padre Celestial, al cual se refiere de maneras diversas tales como:

  • “El plan de la restauración” (Alma 41:2).
  • “El gran plan de salvación” (Alma 42:5).
  • “El gran plan de felicidad” (Alma 42:8).
  • “El plan de la redención” (Alma 42:11).
  • “El gran plan de misericordia” (Alma 42:31).

El élder Neal A. Maxwell dijo: “El Señor ha descrito su plan de redención como el plan de felicidad. Coloquialmente, con demasiada frecuencia nos referimos a este gran diseño de un modo casi familiar, a veces, hasta esbozamos sus contornos toscos en pizarrones y en el papel como si se tratara de un plano para agrandar nuestra casa. Sin embargo, cuando realmente nos tomamos el tiempo para reflexionar sobre el Plan, ¡es impresionante y sobrecogedor!”1

Alma no discute el plan de salvación, ya sea en orden cronológico o tópico, pero discute conceptos individuales en varios lugares de estos tres capítulos. Para mayor claridad en la enseñanza y la comprensión, he organizado sus enseñanzas en temas discretos. Comenzamos con lo que sucede en la muerte.

LA MUERTE Y EL MUNDO ESPIRITUAL
(Alma 40)

  • Alma 40:11-14,21 Entre la muerte y la resurrección, nuestro espíritu va al “paraíso” o la prisión espiritual. Alma dijo a su hijo que se había enterado de la muerte y el mundo espiritual por un ángel (v. 11), pero no dice que ángel era ni cuando apareció. Se enteró por el ángel que “los espíritus de todos los hombres, en cuanto se separan de este cuerpo mortal ya sean buenos o malos, son llevados de regreso a ese Dios que les dio la vida “(v. 11). Esto es similar a lo que leemos en Eclesiastés 12:7: “Y el polvo vuelva a la tierra, como era, y el espíritu vuelva a Dios que lo dio”.

¿Son los espíritus de los que mueren “llevados de regreso a Dios” literalmente? No, estos pasajes no deben interpretarse en el sentido de que el espíritu, en el momento de la muerte, entra en la inmediata presencia del Señor.

El presidente Brigham Young dijo:

Cuando usted yace en este tabernáculo, ¿a dónde va? Al el mundo espiritual ¿Dónde está el mundo de los espíritus? Está justo aquí. ¿Los espíritus buenos y malos van de la mano? Sí, lo hacen. ¿Es que ambos habitan un mismo reino? Sí, lo hacen. ¿Van al sol? No. ¿Es que van más allá de las fronteras de la tierra organizada? No, no lo hacen. Ellos son creados en esta tierra, con el expreso propósito de habitarla por toda la eternidad. ¿Dónde más van? A ningún otro lugar, sólo si les es permitido….

Dice que el espíritu va al Dios que lo dio. Permítanme hacerle esta escritura un poco más clara, cuando los espíritus salen de sus cuerpos están en la presencia de nuestro Padre y Dios, entonces ellos están preparados para ver, oír y entender las cosas espirituales. Pero ¿dónde está el mundo de los espíritus? Se incorpora dentro de este sistema celeste. ¿Pueden verlo con sus ojos naturales? No. ¿Pueden ver a los espíritus en esta habitación? No. Supongamos que el Señor les tocarse los ojos que les permiten ver, ¿entonces podrían ver a los espíritus? Sí, tan claramente como ahora ven cuerpos con los ojos naturales.

El presidente George Q. Cannon dijo: “cuando Alma dice que” los espíritus de todos los hombres, en cuanto se separan de este cuerpo mortal, son llevados de regreso a ese Dios que les dio la vida,” sin duda tiene en su mente la idea que nuestro Dios es omnipresente, no en su propia personalidad, sino a través de su ministro, el Espíritu Santo. Él no tiene la intención de transmitir la idea de que ellos son conducidos inmediatamente a la presencia personal de Dios. Evidentemente usa esa frase en un sentido limitado.”3

El presidente Joseph Fielding Smith dijo:

Esas palabras de Alma, como yo las entiendo, no tienen la intención de transmitir la idea de que todos los espíritus se remontan a la presencia de Dios para una misión a un lugar de paz o un lugar de castigo y antes de que reciban su sentencia individual. “Llevados a la casa de Dios”, simplemente significa que su existencia mortal ha llegado a su fin, y que han vuelto al mundo de los espíritus, donde se les asigna un lugar de acuerdo a sus obras con los justos o injustos, hay que esperar la resurrección. “Volver a Dios” es una frase que halla su equivalente en otras condiciones bien conocidas. Por ejemplo: un hombre que pasa un cierto tiempo en algún lugar misional en el extranjero. Cuando termina y regresa a los Estados Unidos, puede decir: “Es maravilloso estar de vuelta a casa”, sin embargo, su origen puede estar en Utah o Idaho o en alguna otra parte del Oeste.4

El presidente Heber C. Kimball dijo: “En cuanto a mi concierne, cuando me muera, no espero entrar en la presencia inmediata de Dios, pero espero entrar en el mundo de los espíritus y asociarme con mis hermanos, y predicar el Evangelio en el mundo espiritual, y prepararme en todo lo necesario para recibir mi cuerpo otra vez para luego entrar a través de la pared en el mundo celestial.”5

El Mundo Espiritual

  • Alma llama al mundo de los espíritus “, un espacio entre la muerte y la resurrección del cuerpo, y un estado del alma de felicidad o de miseria, hasta el tiempo que Dios ha señalado para que los muertos salgan, y sean reunidos el alma y el cuerpo “(v. 21). Y “siguen los impíos en la prisión de los espíritus, y los justos en el paraíso, hasta el tiempo de su resurrección” (v. 14).

El profeta José Smith dijo: “Se ha dicho mucho acerca de las palabras que Jesús, estando en la cruz, dijo al ladrón:” Hoy estarás conmigo en el paraíso”. Los traductores del Rey Santiago son los que usaron la palabra paraíso. Pero, ¿qué es el paraíso? Es una palabra moderna: que no corresponde en absoluto a la palabra original de la de la cual hizo uso Jesús. No hay nada en la palabra original en griego, de la cual fue tomada, que signifique paraíso, sino que era -“hoy estarás conmigo en el mundo de los espíritus.”6

Robert L. Millet dijo: “El paso del tiempo a la eternidad es inmediata. A medida que el cuerpo físico respira su último aliento, el mismo espíritu pasa a través de un velo que separa este mundo del otro. En este punto, el espíritu experimenta lo que podría llamarse un “juicio parcial.” Aquellos que han sido leales y fieles a su cometido en la mortalidad, explicó Alma, son recibidos en el paraíso “, un estado de descanso, un estado de paz, donde descansarán de todas sus aflicciones, y de todo cuidado y pena” (Alma 40:12).”7

El élder Bruce R. McConkie dijo: “La muerte es el día inicial del juicio para todas las personas, tanto de los justos como de los impíos. Al morir, cuando el espíritu deja el cuerpo, es llevado de regreso a ese Dios que le dio vida, lo que significa que vuelve a vivir en el reino de la existencia espiritual (Eclesiastés 12:7). En ese momento el espíritu se somete a un juicio parcial y se le asigna una herencia en el paraíso o en el infierno para esperar el día de la primera o segunda resurrección.”8

El presidente Joseph Fielding Smith dijo: “Todos los espíritus de los hombres después de la muerte regresan al mundo espiritual. Allí, como yo lo entiendo, los justos-es decir, aquellos que han sido bautizados y que han sido fieles-se reúnen en una parte y todos los demás en otra parte del mundo de los espíritus.”9

  • La ubicación del mundo de los espíritus. ¿Los espíritus de los muertos van a un lugar lejano, o están cerca? Según apóstoles y profetas modernos, el mundo espiritual está aquí en la tierra.

El presidente Brigham Young dijo: “¿Dónde está el mundo de los espíritus? Está justo aquí. ¿Los Espíritus no van más allá de las fronteras de la tierra organizada? No, no lo hacen. Ellos son creados en esta tierra, con el expreso propósito de habitarla por toda la eternidad. Cuando los espíritus salen de sus cuerpos están en la presencia de nuestro Padre y Dios, entonces son preparados para ver, oír y entender las cosas espirituales. Si el Señor lo permitiera, y esa fuera su voluntad, que se debe obedecer, se podría ver a los espíritus que han partido de este mundo, tan claramente como ahora ven los cuerpos con sus ojos naturales.”10

El profeta José Smith dijo: “Los espíritus de los justos son exaltados a una mayor y más gloriosa obra, por lo que ellos son bendecidos en su partida hacia el mundo de los espíritus. Envueltos en llamas de fuego, ellos no está lejos de nosotros, y conocen y entienden nuestros pensamientos, sentimientos y movimientos, y con frecuencia se duelen de los mismos.”11

El presidente Ezra Taft Benson dijo: “El mundo espiritual no está muy lejos. A veces, el velo entre esta vida y el más allá se vuelve muy delgado. Nuestros seres queridos que han muerto no están lejos de nosotros.”12

El élder Parley P. Pratt dijo: “[El mundo espiritual] está aquí en el planeta que nos vio nacer, o en otras palabras, la Tierra y otros planetas de esferas parecidas, cada uno tienen sus esferas internas o espirituales, y las exteriores o temporales. Uno está poblado por los tabernáculos temporales, y el otro por los espíritus. Un velo se dibuja entre una esfera y la otra, por lo que todos los objetos en la esfera espiritual se vuelven invisibles a los que están en la temporal.”13

El Paraíso

  • El paraíso es un lugar de felicidad, descanso y paz. Alma enseñó que “los espíritus de los que son justos serán recibidos en un estado de felicidad que se llama paraíso: un estado de descanso, un estado de paz, donde descansarán de todas sus aflicciones, y de todo cuidado y pena” (v. 12).

El presidente Joseph F. Smith dijo: “Los espíritus de los que son justos serán recibidos en un estado de felicidad que se llama paraíso: un estado de descanso, un estado de paz [2 Nefi 9:13; Alma 60:13; Moroni 10 :. 34, pág. donde ganarán en sabiduría, en el que tendrán un respiro de todas sus aflicciones, y donde la atención y el dolor no los molestarán.”14

El presidente Brigham Young dijo: “Aquí, estamos constantemente preocupados por males y dolencias de diversos tipos. En el mundo de los espíritus estamos libres de todo eso y disfrutamos de la vida, la gloria y la inteligencia, y tenemos al Padre para hablar con nosotros, Jesús nos habla, y tenemos a los ángeles para hablar con nosotros, y gozaremos de la sociedad de los justos y los puros que están en el mundo de los espíritus hasta la resurrección.”15

El presidente Young también dijo:

¿Cuál será la naturaleza de nuestras actividades en un estado del ser en el que vamos a tener más vigor y un mayor grado de inteligencia del que poseemos aquí? ¿Vamos a tener trabajo? ¿Tendremos placer en nuestro trabajo? ¿Tendremos algún objetivo que buscar, o vamos a sentarnos y cantar juntos en una eterna felicidad?

Me gustaría decirles a ustedes, mis amigos y hermanos, que si pudiéramos ver las cosas como son, y como las vamos a ver y entender, esa sombra oscura y el valle de la vida mortal es tan insignificante que vamos a dar la vuelta y mirar hacia ella y pensar, cuando la hayamos cruzado pensaremos por qué esta es la ventaja más grande de toda mi existencia, porque he pasado de un estado de tristeza, pena, luto, dolor, miseria, dolor, angustia y decepción a un estado de existencia donde puedo disfrutar de la vida al máximo en tanto que mi espíritu se ha liberado de mi cuerpo, no tengo más sed, no más, no más quiero dormir, no más hambre, no me canso más, corro, camino, trabajo, voy, lo hago, hago, todo lo que se requiere de mí, nada de dolor o cansancio. Estoy lleno de vida, lleno de vigor, y disfruto de la presencia de mi Padre Celestial, por el poder de su Espíritu.16

  • Sólo hay progreso en el mundo de los espíritus, jamás retroceso. Otra cosa importante a comprender acerca de paraíso espiritual es que los espíritus que moran nunca llegan a ser menos fieles o la caída en desgracia de ninguna manera.

El élder Bruce R. McConkie dijo:

Lo que estamos diciendo es que cuando los santos de Dios recorren un camino de justicia, cuando ganan seguro testimonio de la verdad y la divinidad de la obra del Señor, cuando guardan los mandamientos, cuando vencen al mundo, cuando ponen primero en sus vidas las cosas del reino de Dios: cuando ellos hacen todas estas cosas, y luego parten de esta vida, a pesar de que aún no han llegado a ser perfectos, sin embargo obtienen la vida eterna en el reino de nuestro Padre, y con el tiempo serán perfectos como son perfectos Dios, su Padre, y Cristo su Hijo. No hay ninguna ambigüedad, sin duda, no existe incertidumbre en nuestras mentes. Los que han sido leales y fieles en esta vida no se quedan fuera del camino a la vida por venir. Si mantienen sus convenios aquí y ahora y salen de esta vida firmes en la verdad y en el testimonio de nuestro bendito Señor, saldrán con una herencia de vida eterna.17

La prisión espiritual

  • La prisión espiritual es un lugar de oscuridad espiritual y de anticipación temerosa. Alma enseñó que “los espíritus de los malvados, sí, los que son malos serán arrojados a las tinieblas exteriores donde habrá llanto y lamentos y el crujir de dientes, y esto a causa de su propia iniquidad, pues fueron llevados cautivos por la voluntad del diablo “Los malos son los que” no tienen parte ni porción del espíritu del Señor, porque he aquí, eligieron trabajar para el mal y no para el bien, por lo que el espíritu del diablo entró en ellos y se posesionó de su casa “(v. 13).

Esta oscuridad exterior de la que habló Alma no debe confundirse con el castigo que le espera a los hijos de la perdición. En este caso, las tinieblas de afuera son lo que llamamos la prisión espiritual. Este es un lugar de “tiniebla” espiritual, un terrible y temeroso estado mirando la ardiente indignación de la ira de Dios sobre ellos” (v. 14).

El presidente Brigham Young dijo: “¿Cuál es la condición de los justos? Están en posesión del espíritu de Jesús, el poder de Dios. Jesús los va a administrar a los mismos; los ángeles los administrarán, y ellos tienen un privilegio de ver y entender más de lo que tienen ustedes o yo en la carne, pero todavía no han conseguido que vuelvan sus cuerpos. ¿Cuál es la condición de los impíos? Ellos están en la cárcel. ¿Están contentos? No.”18

El élder Bruce R. McConkie dijo: “Tan completa es la oscuridad que prevalece en la mente de los espíritus que la luz del Evangelio ha sido totalmente excluida de su conciencia, saben poco o nada sobre el plan de la salvación, y tienen pocas esperanzas de avanzar y progresar a través de la gracia salvadora de Cristo.”19

La Vida y el Trabajo en el Mundo Espiritual

  • D. y C. 138:29-34 En 1918, El presidente Joseph F. Smith recibió una visión del mundo espiritual, que arroja más luz sobre tan importante tema.
  • Cristo no visitó la prisión espiritual cuando fue allí (v. 29).
  • Organizó el trabajo misionero de entre los justos en el paraíso para llevar el evangelio a los de la prisión espiritual (w. 30-31).
  • El mensaje es sobre la libertad, la oportunidad de ser liberados de su cautiverio (v. 31).
  • Estos misioneros son enviados a aquellos que murieron sin el conocimiento de la verdad (v. 32).
  • Los misioneros son enviados también a los caídos en el pecado (v. 32).
  • El mensaje de la fe, el arrepentimiento, el bautismo vicario, y el don del Espíritu Santo por la imposición de las manos (v. 33).
  • Los Espíritus que reciben este mensaje están obligados a ejercitar la fe y el arrepentimiento como las personas que viven en esta tierra (v. 34).

Esta revelación confirma que en la prisión espiritual hay una falta de conocimiento acerca de Dios, Cristo y el plan de salvación, al igual que existe en la mortalidad. En otras palabras, cuando mueren las personas que no están familiarizadas con las verdades salvadoras del Evangelio, ellas no saben de repente la verdad de todas las cosas. Son recibidas en un lugar poblado por personas como ellas, creyendo las mismas cosas que ellas creían en la tierra y poseían de las mismas virtudes y debilidades que tenían como mortales. Lo único que saben más de lo que sabían es que hay vida después de la muerte. Aparte de eso, ellas permanecen en la misma oscuridad espiritual que experimentaban aquí. Sólo la aceptación de los misioneros y su mensaje puede cambiar su condición y les permite entrar en el paraíso del que goza el justo. De esta manera, pueden ser juzgadas como hombres en la carne a pesar que ahora están viviendo en el espíritu (v. 34).

  • D. y C. 138:57-59 Cuando las personas justas mueren, hacen trabajo misional entre los miles de millones de almas que necesitan escuchar el evangelio en el mundo de los espíritus. Por cierto que los justos descansan de todo el dolor, pena, enfermedad y discapacidad, pero no se sientan de brazos cruzados en las nubes tocando arpas, como algunos suponen. Entonces, ¿qué es lo que hacen allí con su tiempo?

El presidente Smith dijo que en esta revelación (D. y C. 138): “Vi que los fieles élderes de esta dispensación, cuando salen de la vida terrenal, continúan sus obras en la predicación del evangelio de arrepentimiento y redención a través del sacrificio del Unigénito Hijo de Dios, entre los que están en tinieblas y bajo la servidumbre del pecado en el gran mundo de los espíritus de los muertos “(v. 57). Ellos pueden ser redimidos a través del arrepentimiento y la obediencia a las ordenanzas del Evangelio, incluso las del templo (v. 58). Como parte de este proceso de arrepentimiento, tendrán que pagar “el castigo por sus transgresiones,” ser “lavados” (a través del bautismo vicario), y “recibirán una recompensa según sus obras, porque son herederos de la salvación” (v. 59).

LA RESURRECCIÓN (Alma 40)

La Resurrección es Literal

  • Alma 40:21 Alma habla de “el tiempo que Dios ha señalado para que salgan los muertos, y sean reunidos el alma y el cuerpo, y llevados a comparecer ante Dios, y ser juzgados según sus obras” (v. 21). Esto no es una “resurrección espiritual”, como muchas iglesias y pastores enseñan, sino un reencuentro real y literal del cuerpo y del espíritu. “El alma será restaurada al cuerpo, y el cuerpo al alma,” dijo Alma a su hijo (v. 23).

El élder Bruce R. McConkie dijo: “La resurrección es la creación de un alma inmortal, que consiste en la unificación o reunificación del cuerpo y el espíritu en la inmortalidad. Los seres resucitados tienen cuerpos de carne y hueso, órganos corporales tangibles, cuerpos que ocupan espacio, que digieren los alimentos, y tienen el poder, hacia el exterior, para aparecer como lo hace los cuerpos mortales (Lucas 24).”20

Job atestiguó del carácter literal de la resurrección cuando dijo: “Y después de mi piel [que significa” después de mi muerte”] los gusanos destruyen este cuerpo, en mi carne he de ver a Dios; al cual veré por mí mismo, y mis ojos lo verán, aunque mis entrañas [órganos internos] sean consumidas dentro de mí “(Job 19:26-27). Ezequiel también dio testimonio de una visión de la resurrección que recibió: “Mientras yo profetizaba hubo un ruido, y he aquí un temblor, y los huesos se juntaron, cada hueso con su hueso [y] los tendones y la carne se acercaron a ellos, y la piel los cubrió por encima: mas no había en ellos espíritu. Entonces me dijo [el Señor], profetiza, y sopla sobre estos muertos, y vivirán. Y profeticé como me había mandado, y el espíritu entró en ellos, y vivieron, y estuvieron sobre sus pies, un ejército extremadamente grande “(Ezequiel 37:7-10).

El profeta José Smith recibió una visión similar a la de Ezequiel:

¿Les parece extraño si cuento lo que he visto en la visión en relación con este interesante tema? Los que han muerto en Jesucristo pueden esperar recibir toda la plenitud de la alegría cuando lleguen aquí donde tuvieron o esperaron. Tan sencilla fue la visión que realmente vi a los hombres, antes de haber ascendido de la tumba, como si levantaban lentamente. Se tomaron de la mano y se dijeron unos a otros: “Mi padre, mi hijo, mi madre, mi hija, mi hermano, mi hermana.”. He visto por la visión del Todopoderoso. La expectativa de ver a mis amigos en la mañana de la resurrección da ánimo a mi alma y me hace soportar los afanes de la vida. Es como si ellos habiendo tenido un largo viaje, a su regreso nos rencontramos con mayor alegría.

Dios ha revelado a su Hijo sobre los cielos y también sobre la doctrina de la resurrección, y tenemos conocimiento de que los enterramos aquí, Dios los traerá de nuevo, revestidos y vivificados por el Espíritu de nuestro gran Dios, y ¿qué pasará cuando los enterremos o cuando seamos enterrados junto a ellos, y ya no podamos mantenerlos? Dejemos que estas verdades penetren en nuestros corazones, que aun aquí podemos empezar a disfrutar de aquello que debe ser total en lo sucesivo.21

La Resurrección es Universal

  • Alma 40:1-2, 5 Llega “un momento en que todos se levantarán de entre los muertos “(v. 4). Coriantón estaba preocupado acerca de la resurrección (v. 1), supongo que por su propia condición precaria ante el Señor y porque nada de esto había pasado en la historia del mundo. Alma le aseguró que habrá una resurrección, y que va a ser universal, “una época en que todos se levantarán de los muertos” (v. 5). Esto significa que toda persona que haya vivido en esta tierra será resucitada (véase también Alma 11:42-44).

El élder Bruce R. McConkie dijo: “No hay nada más absolutamente universal que la resurrección. Cada ser vivo será resucitado. “Así como desde Adán todos mueren, también en Cristo todos serán vivificados” (1 Cor. 15:22). Los que viven y mueren antes de la era milenaria, tendrán sus cuerpos y espíritus reunidos en la inmortalidad resucitada en el orden correcto. Los justos que vivan después de la Segunda Venida serán mudados de la mortalidad a la inmortalidad en un abrir y cerrar de ojos, sus cuerpos y espíritus estarán indisolublemente unidos.”22

La Resurrección es Perfecta

  • Alma 40:23 Todas las cosas han de ser ” restablecidas a su propia y perfecta forma”.“Cuando el alma y el cuerpo sean reunidos, “todo miembro y coyuntura será restablecida a su cuerpo, sí, no se perderá ni un cabello de la cabeza, sino que todo será restablecido a su propia y perfecta forma” (v. 23 ). Esto significa que el “marco” preciso para cada uno de nosotros (nuestro código genético) se duplicará en nuestros cuerpos resucitados. Vamos a vernos como nosotros mismos-como éramos en la mortalidad, aunque en un estado perfecto, sin ningún tipo de deformidad o pérdida.

El profeta José Smith dijo: “Todos los hombres saldrán de la tumba en la que se yacen, ya sean jóvenes o viejos, no se ‘añadirá un ápice a su estatura”, ni tampoco se les disminuirá nada; todos serán resucitados por el poder de Dios, teniendo el espíritu en el cuerpo, y sin sangre.”23

El presidente Joseph F. Smith dijo: “se quitará la deformidad; los defectos serán eliminados, y los hombres y las mujeres alcanzaran la perfección de su espíritu, la perfección que en un principio Dios diseñó. El cuerpo saldrá como tal como yacía. Y como yacía así va resurgir, y los cambios a i a perfección vendrán por la ley de restitución.”24 También dijo:” Pero el espíritu seguirá creciendo y desarrollándose.”25

Más aún, el presidente Joseph F. Smith dijo: “Ustedes saldrán de sus tumbas, con estos mismos cuerpos mortales como son ahora, llevando las marcas, tanto como el cuerpo de Cristo llevó las marcas que estaban sobre él. Ellos saldrán de sus tumbas, pero serán inmortalizados inmediatamente, restaurados a su forma perfecta, cada miembro y coyuntura. Y la pobre, desgraciada criatura que ha perdido una pierna, un brazo o un dedo será restaurada a su propia forma, todas las articulaciones en su lugar, y cada parte con su parte, y será hecho perfecto (Alma 40:23).”26

El presidente Joseph Fielding Smith dijo, “Los defectos físicos, algunos de los cuales pueden haber ocurrido antes del nacimiento, son defectos que se deben a alguna condición física y mortal, y no una herencia del mundo de los espíritus.”27

El presidente Joseph Fielding Smith también dijo: “La muerte es un proceso de purificación en cuanto al cuerpo se refiere. Tenemos razones para creer que la aparición de la vejez desaparece y el cuerpo se debe restaurar con el pleno vigor de la masculinidad y la feminidad.”28

Dijo además:

Un pensamiento sensato nos revelará que sería incoherente que nuestros cuerpos fueran restaurados con todo tipo de imperfecciones. Algunos hombres se han quemado en la hoguera por el bien de la verdad. Algunos han sido decapitados, y otros han visto sus cuerpos desgarrados, por ejemplo, Juan el Bautista fue decapitado y recibió su resurrección en el momento de la resurrección de nuestro Redentor. Es imposible que pensemos que él que sale de entre los muertos con la cabeza entre sus manos, la razón dice que en la resurrección estuvo físicamente completa. Él se apareció al profeta José Smith y a Oliver Cowdery con un cuerpo resucitado perfecto.

Cuando salgamos de entre los muertos, nuestros espíritus y cuerpos serán reunidos indisolublemente, jamás van a ser separados, y entonces, serán asignados al reino al que pertenecen. Se eliminarán todos los deformidades e imperfecciones, y el cuerpo se ajustará a la imagen del espíritu, porque el Señor reveló: “lo espiritual a semejanza de lo que es temporal, y lo que es temporal a semejanza de lo que es espiritual, el espíritu del hombre a la semejanza de su persona, como también el espíritu de la bestia, y cada criatura que ha creado Dios “(D. y C. 77:2}. Un hombre que ha perdido una pierna en la infancia tendrá restaurada su pierna. Las deformidades y otros defectos similares serán corregidos, si no inmediatamente, en el momento de la unión del espíritu y el cuerpo, muy poco después [casi al instante] lo cual no hace ninguna diferencia.29

El élder Melvin J. Ballard dijo: “Él regresará esta casa [el cuerpo] para nosotros no como era, viejo y decrépito, sino fuerte y vigoroso y hermoso, porque creo que con los profetas, que en la resurrección de los muertos, ya sea que se lleve a cabo inmediatamente de la resurrección, o posteriormente, cuando llegue la restitución de todas las cosas, en cualquier caso, no habrá cuerpos mutilados o lisiados (Alma 40:23). Cuando veamos a los hombres y mujeres en la resurrección, los veremos en el florecimiento de su gloriosa masculinidad y la feminidad, y él ha prometido todos los que guardan sus mandamientos y obedecen al evangelio de nuestro Señor Jesucristo, la restauración de sus viviendas, glorificadas, inmortalizadas, celestializadas, equipadas para morar en la presencia de Dios poco después [casi al instante] lo cual no hace ninguna diferencia.”30

  • Los niños serán resucitados como niños, no como adultos. El presidente Joseph F. Smith dijo: “El cuerpo que se levante será como el que yacía, porque no hay crecimiento ni desarrollo en la tumba.”31Dijo también: “[Pero] el cuerpo, después de la resurrección, se desarrollará hasta alcanzar la estatura del hombre.”32

Más aún, el presidente Joseph F. Smith dijo: “José Smith enseñó la doctrina de que el infante que yacía en la muerte llegaría en la resurrección como un niño, y, señalando a la madre de un niño sin vida, él le dijo: “Usted tendrá la alegría, el placer y la satisfacción de criar a este niño, después de su resurrección, hasta que llegue a la plena estatura de su espíritu”. No hay restitución, no hay crecimiento, no hay desarrollo, después de la resurrección de la muerte. Amo esta verdad. Habla mucho de la felicidad, de alegría y gratitud de mi alma. Gracias al Señor que Él nos ha revelado estos principios.”33

El presidente Joseph Fielding Smith dijo: “Los niños se presentan como niños, porque no hay crecimiento en la tumba. Los niños continuarán creciendo hasta llegar a la plena estatura de su espíritu.”34

El élder Alvin R. Dyer dijo: “Los niños que mueren de muerte natural en su infancia, o antes de la edad de la adultez, tendrán la alegría excepcional de que sus tabernáculos de carne y hueso maduren y crezcan hasta la estatura de la plenitud de sus cuerpos espirituales bajo condiciones más favorables de existencia durante el Milenio.”35

La Secuencia de la Resurrección

  • Alma 40:3-4,19-21 Alma no sabe con certeza la secuencia de la resurrección. Alma había “preguntado diligentemente Dios con respecto a la resurrección” (v. 3], y se había asegurado que “todos se levantarían de entre los muertos” (v. 4). Pero Alma dijo que el momento preciso en que esto iba a pasar “nadie lo sabe, excepto Dios” (v. 4). Él enseñó que los espíritus de todos los hombres se quedan en el mundo de los espíritus hasta la resurrección, momento en el cual serán “reunidos el alma y el cuerpo, y llevados a comparecer ante Dios para ser juzgados según sus obras” (v. 21).

Alma no estaba seguro de si “todos serían reunidos a la vez, los impíos y los justos” [v. 19). Él enseñó que la resurrección de los que vivieron y murieron antes de la resurrección de Cristo ocurriría “antes que la resurrección de los que murieron posteriormente” (v. 19), pero no estaca seguro de si tal cosa ocurriría al mismo tiempo que la resurrección de Cristo, o en algún momento posterior. Note el contraste entre la incertidumbre de Alma acerca de la secuencia de la resurrección-el número de resurrecciones que habría y en qué orden, y la claridad con que él enseñó sobre el mundo de los espíritus, que la información se le había dado a conocer por un ángel (Alma 40:11-14,21). Tuvo cuidado de hacer una distinción entre la doctrina revelada y sus opiniones personales.

Alma dio su opinión de que los justos que vivieron antes de la época de Cristo serían resucitados “en el momento de la resurrección de Cristo y su ascensión a los cielos” (v. 20), pero si esto era correcto o no, dijo Alma: “Yo no lo puedo asegurar “(v. 21). Como sabemos hoy, estaba en lo cierto: “se abrieron los sepulcros, y muchos cuerpos de santos que estaban dormidos, se levantaron y salieron de la tumba después de su resurrección, y fueron muchos los que vinieron a la ciudad santa” (Mateo 27 :52-53).

El élder Bruce R. McConkie dijo: “A los que vivieron antes de la resurrección de Cristo, el día de su salida a la luz, fue conocido como la primera resurrección. Así lo consideraron Abinadí y Alma, (Mosíah 15:21-25; Alma 40). Para aquellos que han vivido después de ese día, la primera resurrección no ha llegado aún y tendrá lugar en el momento de la Segunda Venida (D. y C. 88:96-102). No tenemos conocimiento de ninguna resurrección que esté ocurriendo ahora, o sobre alguna persona que haya sido resucitada desde el día en que resucitó Cristo, excepto Pedro, Santiago, y Moroni, todos los cuales tenían que llevar a cabo trabajos especiales en ese día, para las cuales eran necesario cuerpos resucitados tangibles.”36

  • D. y C. 76:51-86 La secuencia y las circunstancias de la resurrección. Aquellos que heredan el reino celestial son resucitados primero (vv. 51-70). Su gloria es como la gloria del sol.
  • Ellos aceptaron a Jesucristo y también el evangelio en esta vida (v. 52).
  • Son fieles santos “perfeccionados” por la Expiación de Cristo (v. 69).
  • Superaron todas las cosas a través de la fe (vv. 53, 60).
  • Son “sellados” (verificados como dignos) por el Espíritu Santo (v. 53).
  • Son los sacerdotes y los reyes ungidos (recibir las ordenanzas del templo) (vv. 56-57).
  • Sus nombres están escritos en el cielo (en el libro de la vida del Cordero) (v. 68).
  • Ellos se levantarán en la primera resurrección, al comienzo del Milenio (vv. 64-65).
  • Van a descender con Cristo cuando Él venga otra vez a reinar sobre la tierra (v. 63).
  • Ellos serán resucitados con los cuerpos celestes, cuya gloria se compara con el brillo del sol (v. 70).
  • Van a recibir la plenitud de la gloria de Dios (v. 56).
  • Ellos heredarán todas las cosas del Padre (vv. 55, 59).
  • Como hijos de Dios, a su vez ellos serán dioses (v. 58).
  • Van a morar en la presencia de Dios y de Cristo para siempre en “el lugar celestial, el más santo de todos” (vv. 62, 66-67).

Aquellos que heredan el reino terrestre son resucitados segunda etapa (vv. 71-79). Su gloria es como la gloria de la luna.

  • Ellos aceptaron a Cristo, pero rechazaron la Iglesia (v. 75).
  • Ellos rechazaron el evangelio en la mortalidad, pero lo aceptaron en el mundo espiritual (v. 74).
  • Son “hombres de honor” que fueron engañados por las filosofías del mundo (v. 75).
  • Son miembros de la Iglesia que “no son valientes” en sus testimonios (v. 79).
  • Son los que “murieron sin ley” (los gentiles y los pueblos paganos que no escuchan el evangelio en esta vida, y aquellos que no lo aceptaron porque aman a sus prácticas inmundas) (v. 72).
  • Viven en prisión de los espíritus hasta que, y a menos que acepten el Evangelio (D. y C. 138:31, 34).
  • Ellos serán resucitados después que hayan resucitado todos los seres celestiales durante el Milenio.
  • Ellos serán resucitados con los cuerpos terrestres, cuya gloria se distingue de los cuerpos celestes “como la luna difiere del sol” (w. 71, 78).
  • Por el resto de la eternidad, algunas veces serán visitados por el Hijo, pero nunca más volverán a ver al Padre (v. 77).

Aquellos que heredan el reino telesquial son resucitados pasado (vv. 81-86). Su gloria es como la gloria de las estrellas.

  • Rechazaron Cristo y el evangelio de Cristo (la Iglesia) (v. 82).
  • Ellos no negaron al Espíritu Santo (no son hijos de la perdición) (v. 83).
  • Son arrojados al infierno (prisión espiritual) hasta el final del Milenio (v. 84).
  • Son resucitados al final del Milenio (v. 85; D. y C. 88:100-101).
  • Ellos serán resucitados con los cuerpos telesquiales, cuya gloria se diferencia de los cuerpos terrestres “como la gloria de las estrellas difiere de la gloria de la luna” (v. 81).
  • Por el resto de la eternidad, serán visitados por ángeles del mundo terrestre y por el Espíritu Santo, pero nunca volverán a ver al Padre ni al Hijo (v. 86).

LA DOCTRINA DE RESTAURACIÓN
(Alma 40-41)

  • Alma 41:1-2 Alma se refiere a la resurrección como restauración. Una razón para llamarla restauración es porque “el alma será restaurada al cuerpo, y el cuerpo al alma”. Sí, y todo miembro y coyuntura será restaurado a su cuerpo “(Alma 40:23). Alma llegó a hablar de la perfección de esta restauración: “sí, no se perderá ni un cabello de la cabeza, sino que todo será restablecido a su propia y perfecta forma” (Alma 40:23).

Una segunda razón para llamar a la resurrección como “restauración” se debe a que “todas las cosas se restaurarán en el orden correcto” (Alma 41:2). Cada espíritu individual “será restaurado a su cuerpo, y cada parte del cuerpo será restaurado a sí mismo “(Alma 41:2). No voy a recibir tu cuerpo ni tú tomarás el mío. Cada uno de nosotros va a heredar una versión eterna y perfeccionada del cuerpo que hemos poseído en la mortalidad. No hay ninguna indicación en las Escrituras que este nuevo organismo debe hacerse a partir de los mismos elementos de los cuales estaba hecho el original, pero nuestros cuerpos resucitados serán copias al carbón del original, de acuerdo con el “marco perfecto” de nuestros códigos genéticos personales y únicos. No todos seremos iguales en las eternidades.

El élder Bruce R. McConkie dijo: “Como se ve en estas escrituras, la resurrección es una restauración, tanto en la restauración del cuerpo como en la del espíritu y la restauración del individuo con las mismas adquisiciones y actitudes mentales y espirituales que tenía en esta vida.”37

  • Alma 41:3-6 Alma explica la doctrina de la restauración. Alma la llamó “requisito indispensable para la justicia de Dios” que todos los hombres “deben ser juzgados según sus obras” (v. 3). Si algunos fueron juzgados y castigados y otros ignorados o dejados de lado, entonces sería injusto e inequitativo y no se puede decir que Dios no sea “justo.” Por eso Dios “no puede considerar el pecado con el más mínimo grado de tolerancia” (Alma 45:16; D. y C. 1:31) y por todos los pecados deben ser y serán castigados. La buena noticia sobre este proceso es que cada uno será juzgado no sólo si sus “obras fueron buenas en esta vida”, sino también si “los deseos de sus corazones fueron buenos” (v. 3). Encuentro un gran consuelo en esta doctrina, ya que sé que en mi corazón de verdad deseo hacer el bien y ser bueno, a pesar de que mi rendimiento no siempre lo demuestre, y siento una constante necesidad de arrepentimiento. Dios conoce nuestros corazones, y seremos juzgados teniendo en cuenta los deseos de nuestro corazón. Si se encuentra que nuestras obras y nuestros deseos son buenas, vamos a “ser restaurados a lo que es bueno” en la resurrección (v. 3). Por el contrario, “si nuestras obras son malas serán restauradas al mal” (v. 4). Para aquellos que pecan y se arrepienten de los pecados: “Si se ha arrepentido de sus pecados, y pidió justicia hasta el final de sus días, así que será recompensado con justicia” (v. 6). Todo esto está de acuerdo a la doctrina o principio de la restauración que enseñó Alma.
  • Alma 41:4-7 Los hombres son “sus propios jueces.” Alma pasó a explicar cómo se producirá la sentencia. Contrariamente a la creencia popular, no necesitaremos estar ante Dios para ser juzgados por él. El juicio ya ha ocurrido en el momento de la resurrección, en virtud de la clase de ser que éramos en ese momento. “Por lo tanto, todas las cosas serán restauradas en su orden, cada cosa a su marco natural elevada a la felicidad sin fin para heredar el reino de Dios, o a una miseria interminable para heredar el reino del diablo. Uno llevado a la felicidad de acuerdo a sus deseos de felicidad, o al bien de acuerdo a sus deseos de bien, y el otro hacia el mal de acuerdo a sus deseos de maldad “(vv. 4-5). En otras palabras, en el momento de la resurrección vamos a ser lo que realmente quisiéramos ser, y no será necesario que Dios decrete nuestro destino a través de algún proceso formal; nos levantaremos en la resurrección tal como somos. Y eso será determinado por nosotros mismos, no por Dios o por cualquier otro ser. Como nos han enseñado: “Son sus propios jueces, ya sea para bien para mal” (v. 7). ¿Puede haber algo más justo y equitativo? No lo creo. Al final, vamos a heredar todo lo que hemos hecho de nosotros mismos—y punto.

Lo cierto es que finalmente nos presentaremos ante Dios, pero sólo será para confirmar que lo que hemos heredado como nuestra recompensa eterna es un resultado “justo” de lo que hemos hecho de nosotros mismos. Este es el momento en que “toda rodilla se doblará y toda lengua confesará” que Jesús es el Cristo y que nuestro juicio ha sido justo (Romanos 14:11, Filipenses 2:11; Mosíah 16:1; Mosíah 27:31; D. y C. 76:110-11, 88:104).

  • Alma 41:10-13 La maldad jamás puede conducir a la felicidad. Con la doctrina de la restauración en mente, Alma advirtió a su hijo: “No supongas de lo hablado concerniente a la restauración, que serás restaurado del pecado a la felicidad. He aquí, os digo que la maldad nunca fue felicidad “(v. 10). Esto nos muestra que la doctrina de la restauración está estrechamente relacionada con la ley de la cosecha. Si sembramos maíz no conseguiremos frijoles. No sembremos maldad y para luego esperar la felicidad.

Todos estamos propensos a la debilidad, a estar “en un estado de naturaleza, en un estado carnal, en la hiel de la amargura y en prisión de la maldad” (v. 11). Debido a nuestra naturaleza caída, estamos “sin Dios en el mundo, y hemos obrado en contra de la naturaleza de Dios”, y por lo tanto, estamos “en un estado contrario a la naturaleza de la felicidad” (v. 11). Alma planteó la pregunta de si una persona puede ser “restaurada” a una condición que está “opuesta a su naturaleza” (v. 12). Y su respuesta fue clara: “¡Oh, hijo mío, este no es el caso, pues el significado de la palabra restauración es devolver el mal al mal, lo carnal a la carne, lo diabólico al diablo, lo bueno a la bondad, lo justo a la justicia, lo que es recto a la rectitud, lo misericordioso a la misericordia”(v. 13). Al final, no podemos escapar de la cosecha natural de lo que hemos hecho de nosotros mismos.

El profeta José Smith dijo: “La felicidad es el objeto y propósito de nuestra existencia, y será el fin de ella, si seguimos el camino que nos lleva a la misma y ese camino es virtud, justicia, fidelidad, santidad y obediencia a todos los mandamientos de Dios. Pero no podemos guardar todos los mandamientos sin antes conocerlos, y no podemos esperar para saber todo o más de lo que hoy conocemos si no cumplimos con, o en mantener los que ya hemos recibido.”38

El Profeta además enseñó: “En la obediencia hay gozo y paz sin mancha, pura tal como Dios ha diseñado nuestra felicidad. Él nunca instituirá ordenanza o dará mandamiento alguno a su pueblo que no sea para promover esa felicidad que Él ha diseñado y que no vaya a terminar en la mayor cantidad de bien y gloria a para los que se convierten en receptores de su la ley y ordenanzas. “al final, la cosecha natural de lo que hemos hecho de nosotros mismos.”

  • Alma 41:14-15 Lo que “enviemos” a los demás volverá a nosotros en el día de la resurrección. Alma aconsejó a su hijo: “Mirad de ser misericordioso con tus hermanos, darles un trato justo, juzgarlos con justicia, y continuamente hacer el bien”, porque si lo haces, “la misericordia os será restaurada, la justicia os será restaurada; habéis de tener un juicio justo restaurado a ti, y el bien a tí será recompensado”(v. 14). Al enseñar esta misma doctrina, dijo el Señor: “Con la vara con la cual medís, con la misma serás medido” (Mateo 07:2; 3 Nefi 14:2).

En otras palabras, si yo juzgo a los demás con una “vara estrecha” que permite poca tolerancia y perdón, entonces ese mismo criterio se utilizará para medir mi propio comportamiento. Por otro lado, si soy tolerante y estoy dispuesto a perdonar la debilidad en otros, entonces, de esa manera seré juzgado”. Porque lo que de ti salga, volverá restaurado a ti, por lo tanto, la palabra restauración condena al pecador más duramente, y no lo justifica en absoluto” (Alma 41:15).

LA LEY DE LA JUSTICIA (Alma 42)

  • Alma 42:1 Coriantón siente que el castigo es “injusto”. Él estaba preocupado por las enseñanzas de su padre acerca de que “el pecador sea consignado a un estado de miseria.” Pensaba que era injusto (v. 1). Hoy día esta es una actitud común, se alega que las consecuencias negativas de nuestro comportamiento o los castigos que por ellos se recibe no son necesariamente una consecuencia natural de ellos o en todo caso esto es muy “cruel”. “Lo siento” debería ser suficiente. Esto me recuerda un evento temprano en la historia de mi propia familia. Mi hijo mayor, cuando era muy joven, con sus lápices de colores, hizo su mejor imitación de Picasso en la pared de la sala de estar. Queríamos demostrarle que no era apropiado, pero en vez de gritarle a darle un chirlo en las nalgas, le enseñamos la ley de la cosecha–que hay consecuencias para nuestras elecciones. Le di (a un pequeño de seis años de edad) un cubo con agua jabonosa y un paño suave y le dije, “Limpia la pared, y no pares hasta que termines”. Una corta protesta a su madre no lo libró de su destino, y comenzó a restregar.

Una media hora más tarde todavía seguía, y uno de nuestros vecinos se paró en nuestra casa. Cuando vio a nuestro hijo pequeño lavando la pared y se enteró de la razón para ello, dijo, con cierta angustia: “¿qué es esto? ¡Es sólo un niño! Él no sabrá nada mejor. “Sonreí, lo acompañé afuera un momento. “¿Cómo crees que va a aprender a” conocer mejor”, le pregunté. “Le voy a enseñar una de las lecciones más importantes de la vida: que hay consecuencias para nuestras elecciones, y que si nos equivocamos tenemos que arreglar lo que hicimos mal. Te garantizo que después que limpie la pared nunca más va volver a dibujar en ella”. Y no lo hizo, porque sabía las consecuencias y había aprendido la lección.

Las consecuencias no son “injustas”, sino que son esenciales. Fue Satanás quien quería evitarnos las consecuencias, y un tercio de los hijos de nuestro Padre pensaron que era una excelente idea. Sin embargo, nuestro amado Padre sabía que no habría crecimiento sin consecuencias. Él nos permitió aprender de nuestra propia experiencia para distinguir el bien del mal. Este enfoque nos conducirá inevitablemente a cometer errores, pero simplemente no hay otra manera de aprender y de crecer. Así que Él nos dio la oportunidad de cometer errores, aprender, arrepentirse, y luego ser perdonado por los errores, a la vez que a no perder las lecciones eternas que aprendemos de las consecuencias que hemos sufrido.

  • Alma 42:6-7,10 Nuestro albedrío nos convierte en “sujetos” que podemos controlar nuestro destino a través de las decisiones que tomamos. Alma explicó que todos vamos a morir, y por lo tanto si no hubiera manera de arrepentirse estaríamos “separados de la faz de la tierra y perdidos [convertidos] para siempre [en] hombres caídos” (v. 6], Satanás sabía esto, y es por eso que trabajó tan duro para facilitar la caída de Adán y Eva. Si pudiera hacer eso (lo que hizo) y luego hacer que Jesús fallara (que no lo hizo), entonces habríamos estado en el poder de Satanás para siempre, sin ninguna esperanza de redención de nuestro estado caído.

Alma nos enseñó que en virtud de nuestro estado caído, somos “excluidos tanto temporal como espiritualmente de la presencia del Señor; y por lo tanto sujetos a seguir nuestra propia voluntad “(v. 7). Esta aseveración es muy importante. Alma nos estaba diciendo que era necesario que estuviéramos separados de la presencia del Padre, a fin de poder ejercer libremente nuestra voluntad y aprender de nuestras elecciones. Alma también enseñaba que somos “sujetos” y no “objetos” cuando ejercemos nuestra voluntad para tomar decisiones. No somos objetos que se están “realizados” por el destino o por fuerzas inevitables, sino que somos sujetos plenamente responsables de nuestras decisiones y nuestro comportamiento (véase también 2 Nefi 2:13, 26).

Esto no es una idea popular en el mundo de hoy, donde parece que todo lo que hacemos y decimos se atribuye a una fuerza externa de cualquier tipo. “No es mi culpa, yo no tengo la culpa” en realidad se convirtió en el título de un libro, y captura el juego de la culpa que tan a menudo interpretado por aquellos que se niegan a reconocer su propia responsabilidad de sus decisiones. Los que debaten naturaleza vs. cultura a la hora de explicar el comportamiento humano, están buscando a quien echar la culpa (o dar crédito) del resultado. La verdad, Alma dijo, es que no somos objetos, sino sujetos, que en instancia somos totalmente responsables de ser lo que elegimos ser.

Lo cierto es que nuestra separación temporal de Dios nos hace “carnales, sensuales y diabólicos por naturaleza”, dijo Alma, pero se nos ha dado el poder para vencer esa naturaleza en virtud de nuestras elecciones, y este estado probatorio se convirtió en un estado para [nosotros] preparar un estado de preparación “en el que podemos elegir elevarnos por encima de la carnalidad (v. 10). Si no fuera así, entonces ser castigados por los errores que cometemos, sería abiertamente injusto. Pero la existencia misma de la ley de justicia nos dice que estamos a cargo de nuestras elecciones.

  • Alma 42:16-21 La justicia exige un castigo por el pecado, de lo contrario, no habría ningún incentivo para guardar los mandamientos. O, como Alma dijo, “el arrepentimiento no podría llegar a los hombres sin que antes fueran castigados” (v. 16). Este principio es tan “eterno como la vida del alma”, como lo es el principio que la felicidad resulta de la obediencia.

Alma explicó esto haciendo una serie de preguntas interrelacionadas, que establecen las siguientes relaciones entre principios (v. 17):

  • Sin pecado, no habría necesidad de arrepentimiento.
  • Sin ley, no habría ningún pecado.
  • Sin castigo, no habría la ley no tendría objeto alguno.

Sin embargo, como Alma recordó a su hijo, no es un castigo por la violación de la ley eterna, y aquellas violaciones llamadas pecado-producen “en el hombre el remordimiento de la conciencia” que, a su vez lo lleva a arrepentirse (v. 18). La clave de todo el proceso es a lo que Alma llama castigo, pero a lo que podríamos llamar simplemente consecuencias. Por ejemplo, si no existiera la ley contra el asesinato al que está ligado un castigo severo, nadie “tendría miedo de morir por cometerlo” (v. 19). Y “si no hubiese ninguna ley contra el pecado, los hombres no le temerían” (v. 20). Y, en general, si no hubiera leyes o mandamientos, ni la justicia ni la misericordia serían posibles o inclusive necesarias porque “no habría derecho a ningún reclamo (v. 21).

Expresado más sencillamente, la disertación de Alma sobre la justicia nos dice que con el fin de aprender y crecer y, finalmente, obtener la felicidad, tenemos que aprender de la experiencia para tomar decisiones justas. Sin leyes (mandamientos), no habría elecciones y por lo tanto ninguna consecuencia. Y sin consecuencias de nuestras elecciones, no habría motivación para elegir rectamente. Los mandamientos ofrecen opciones, opciones permiten el libre albedrío, y las consecuencias proporcionan incentivos para guardar los mandamientos y arrepentirse. Todos ellos están relacionados entre sí.

El élder Bruce R. McConkie dijo: “Puesto que el hombre mortal está en un período de prueba para prepararse para la eternidad, y ya que está dotado con el gran don de la elección libre, se deduce que debe rendir cuentas de su desobediencia. De lo contrario esta esfera de la existencia no le proporcionaría la prueba ni la experiencia que pueda calificarlo a regresar a la presencia de Dios de aquí en adelante. Juicio y condena son la pena fijadas para la desobediencia (D. y C. 82:4), pero ninguno está exento de la justicia de Dios (D. y C. 107:84), y la perfecta justicia será administrada a todos los hombres en el día del juicio (2 Nefi 9: 46).”40

Por supuesto, las consecuencias no siempre aparecen en forma de castigo. También hay consecuencias para las decisiones correctas. Por lo tanto la obediencia trae alegría mientras la desobediencia trae tristeza y dolor. En cualquier caso, las consecuencias proporcionan incentivos para tomar buenas decisiones. Esto está en D. y C. 130:20-21, donde el profeta José Smith explicó que “esta una ley, irrevocablemente decretada en el cielo antes de la fundación de este mundo, sobre la cual se basan todas las bendiciones; y cuando recibimos una bendición de Dios, es porque se obedece aquella ley sobre la cual se basa”, (véase también Alma 42:22).

  • Alma 42:11-14, 22-23 Sin misericordia, la presencia de Dios nos estaría vedada para siempre. Alma explicó que todo el plan de redención fue diseñado para proporcionar una forma de satisfacer las exigencias de la justicia y seguir haciendo posible que nosotros seamos perdonados por nuestros errores. Dado que todos pecamos (Romanos 3:23), sin la expiación del Salvador, “no habría medios para redimir al hombre de este estado caído, que él había traído sobre sí mismo por su propia desobediencia” (v. 12) y estaríamos eternamente condenados -privados de la presencia de Dios, sin esperanza de volver a él.

Sin medios de “arrepentimiento, este estado probatorio de la misericordia del hombre no podría surtir efecto, salvo que destruyese la obra de la justicia” (v. 13). Y la misericordia no puede robar a la justicia. Todo pecado tiene que ser castigado y la justicia debe prevalecer. De lo contrario, Dios no sería un Dios justo y Él “dejaría de ser Dios” (v. 13). Y puesto que “que toda la humanidad estaría caída, estarían en manos de la justicia, la justicia de Dios los consignaría a estar separados de Su presencia para siempre” (v. 14). No habría esperanza para ninguno de nosotros. Pero Dios no va a dejar de ser Dios, y Él ha provisto una manera para que se haga justicia, y también misericordia.

Alma explicó: “Hay una ley determinada, que ha fijado un castigo y ha concedido un arrepentimiento” (que nos proporciona la misericordia). Sin la oportunidad para el arrepentimiento, la “justicia reclama al ser humano y ejecuta la ley, y la ley inflige el castigo” (que proporciona la justicia). “Si no es así, las obras de la justicia serían destruidas, y Dios dejaría de ser Dios” (v. 22). Nosotros simplemente no podríamos adorar a un Dios tan injusto.

“Pero Dios no dejó de ser Dios”, dijo Alma “, y la misericordia reclama al penitente para la expiación” (v. 23). De este modo, Dios proveyó un camino para que se cumplan la justicia y la misericordia.

  • Alma 42:13,22, 25 Dios no puede y no va a dejar de ser Dios.

Robert L. Millet dijo:

Buscando dramatizar la necesidad absoluta de la imposición de la justicia de Dios, Alma habló a Coriantón de una situación hipotética más inusual. “Ahora bien, el trabajo de la justicia no podría ser destruido, pero si esto es así, Dios dejaría de ser Dios.” Alma explicó además, que “ha sido dada una ley que ha fijado un castigo y concedido un arrepentimiento; que la misericordia necesita del arrepentimiento, de lo contrario, la justicia juzga al ser humano y ejecuta la ley, y la ley inflige el castigo, de no ser así, las obras de la justicia serían destruidas, y Dios dejaría de ser Dios “(Alma 42:13, 22, 25).

Algunos han tomado estos versículos en el sentido de que en verdad es posible que Dios deje de ser Dios, y que si esto es así, Él debería, de alguna manera extraña, dejar de funcionar a la perfección, sería destituido y retirado de su lugar de preeminencia, que las fuerzas del universo exigirían su abdicación del trono celestial. Tales ideas son, en cierto sentido, muy estimulantes. Sin embargo, son erróneas y engañosas….

Dios no puede dejar de ser Dios. Su título, Su estado y Su posición exaltada son fijos e inmutables. Tampoco necesitan los Santos de Dios perder un segundo de su tiempo en preocuparse e inquietare porque el Todopoderoso caiga de la gracia. [José Smith explicó en los Discursos sobre la Fe (Clase 4) que, de hacerlo, los santos se equivocan en la doctrina en cuanto a la verdadera naturaleza de Dios y por lo tanto no llegan a comprender esa fe dinámica que conduce a la vida y la salvación. Hipotético caso de Alma es sólo eso, puramente hipotético. Él argumenta sobre de la imposibilidad demostrar la certeza lógica de su posición de que la misericordia no puede imponerse a la justicia. Es como que Alma hubiera dicho: “Suponer que uno puede impunemente romper las leyes de Dios; es suponer que se puede vivir una vida de pecado y obtener la expiación de Cristo, la misericordia del Señor, es suponer que puede quitar su función a la justicia, es de suponer lo que no puede ser. ¡Es tan absurdo como suponer que Dios puede dejar de ser Dios! “En verdad, Alma explicó:” Dios no cesa de ser Dios, y la misericordia reclama al que se arrepiente; y la misericordia llega debido a la expiación “(Alma 42:23).41

LA LEY DE LA MISERICORDIA (Alma 42)

  • Alma 42:15 Dios ha provisto una manera para que se cumplan tanto la misericordia como la justicia. Dios mismo ha provisto una manera de salir de esta situación a través de la ley de la misericordia. La justicia debe cumplirse, y eso significa que debe pagarse la pena por todos los pecados. Por lo tanto, “el plan de la misericordia no se podrían alcanzar, excepto que se haga una expiación. “Para que obtengamos misericordia y seamos perdonados, alguien más debe satisfacer las exigencias de la justicia”, por lo tanto, Dios mismo expía los pecados del mundo, para llevar a cabo el plan de la misericordia, para calmar las demandas de la justicia, para que Dios sea perfecto, un solo Dios, y también un Dios misericordioso.
  • Mosíah 15:7-9 La expiación de Jesucristo “satisface las exigencias de la justicia.” Cuando Cristo fue “tomado, crucificado y muerto, la carne se sujetó aun hasta la muerte” (v. 7), El “quebranta las ligaduras de la muerte, y después de haber ganado la victoria sobre la muerte, confiere al Hijo el poder para interceder por los hijos de los hombres “(v. 8), y” satisfacer las exigencias de la justicia “(v. 9).
  • D. y C. 19:16-19 La gravedad de los sufrimientos de Cristo nos enseña mucho sobre el precio que hay que pagar por los pecados para satisfacer a la justicia. El pecado no es una “cosa pequeña” cuando se considera en este sentido, aunque a veces nos pueda parecer así debido a nuestra habilidad para evitar ese sufrimiento a través de la expiación de Cristo: “Porque he aquí, yo, Dios, he padecido estas cosas por todos, para que no padezcan, si se arrepienten; mas si no se arrepienten, tendrán que padecer lo mismo que yo; padecimiento que hizo que yo, Dios, el mayor de todos, temblara a causa del dolor y sangrara por cada poro tanto en el cuerpo y el espíritu, y deseara no tener que beber la amarga copa y desmayarme” (vv. 16-18).
  • D. y C. 45:3-5 Cristo ha intervenido en nuestro nombre para hacer posible nuestra exaltación. Siempre me emociona este este poderoso pasaje de Doctrina y Convenios, donde el Salvador nos dice lo que va a decir en nuestro nombre en el día del juicio. Me imagino a mí mismo de pie junto a mi bendito hermano cuando Él invoca su propio sufrimiento para apaciguar a la ley de justicia para hacer posible que yo herede las bendiciones celestiales que deseo. La compasión en sus palabras me toca cada vez que lo leo: “Escucha lo que al que es el abogado ante el Padre, que aboga por vuestra causa ante él, diciendo: Padre, he aquí los sufrimientos y la muerte de aquel que no pecó, que hizo lo que te complace, que vio la sangre derramada tu Hijo, la sangre de aquel que diste para que tú mismo fueses glorificado; por tanto, Padre, perdona a estos mis hermanos que creen en mi nombre, que vengan a mí, y que tenga vida eterna “(vv. 3-5).

El presidente John Taylor dijo:

El Salvador se convierte así en dueño de la situación, se pagó la deuda, fue hecha la redención, se ha cumplido el convenio, la justicia ha sido satisfecha, se cumplido la voluntad de Dios, y ahora todo el poder está en las manos del Hijo de Dios, el poder de la resurrección, el poder de la redención, el poder de la salvación, el poder de promulgar leyes para la realización y cumplimiento de ese designio. Por lo tanto la vida y la inmortalidad son traídos a la luz, introduce el Evangelio, y se convierte en el autor de la vida eterna y la exaltación, Él es el Redentor, el Resucitador, el Salvador del hombre y del mundo. ¿Se ha deshonrado la justicia? No, ha sido satisfecha, se ha pagado la deuda. ¿Se apartó de la justicia? No, este es un acto de justicia. ¿Se cumplen todos los requisitos. ¿Se viola el juicio? No, se cumplen sus exigencias?’

  • Alma 42:2-10 Dios ha proporcionado la redención de la muerte física y espiritual.

La muerte espiritual—separación de la presencia de Dios—se produjo cuando Adán y Eva fueron expulsados del jardín del Edén. Para su propia protección, fueron advertidos por “querubines, y una espada centellaba por todos lados” de participar del fruto del árbol de la vida, lo que los habría hecho inmortales y terminando así inmediatamente su condición mortal. Esto los habría dejado “sin lugar para el arrepentimiento,” refutando las promesas de Dios, y frustrando todo el plan de salvación (w. 2-3, 5). “Y vemos así que hubo un tiempo concedido al hombre para arrepentirse, sí, un tiempo de gracia, un tiempo para arrepentirse y servir a Dios” (v. 4). Ese es el propósito de nuestro tiempo en la tierra.

La muerte física es una consecuencia natural de haber probado Adán y Eva del fruto prohibido, y que eventualmente “fueran borrados de la faz de la tierra” (v. 6), al igual que todos nosotros. En caso de que esto ocurriera antes de que hubiera suficiente tiempo y oportunidad para arrepentirse, ellos y nosotros nos convertiríamos para siempre en hombres caídos” (v. 6). Pero Dios decidió conceder a ellos (ya nosotros) el poder de tomar decisiones y el tiempo suficiente para arrepentimos de las decisiones erróneas que podríamos tomar (v. 7). La muerte física no se puede evitar sin destruir el “gran plan de felicidad” (v. 8). Es parte del plan de Dios, el cual, unido a la resurrección, nos proporciona un cuerpo eterno y glorificado para que podamos habitar toda la eternidad.

Nuestros espíritus nunca mueren como lo hacen nuestros cuerpos físicos (v. 8), pero experimentan una forma de muerte cuando son separados de la presencia del Señor (v. 9). Por lo tanto, Dios ha provisto un medio de redención para nuestros cuerpos (la resurrección) y nuestro espíritu (la expiación de Jesucristo) (v. 9). Y “este estado de prueba llegó a ellos como un tiempo para preparase, se convirtió en un estado de preparación” (v. 10).

  • Alma 42:23-26 “Alma enseña que “la misericordia viene debido la expiación” y la resurrección de los muertos.” El Padre planea “lleva a efecto la resurrección de los muertos” para redimirnos de la muerte física, y “la resurrección de los muertos llevará de regreso a los hombres a la presencia de Dios para “redimirnos de la muerte espiritual (v. 23). De esta manera, “la justicia ejerce todos sus derechos, y también la misericordia reclama todo lo que es suyo” (v. 24). Me parece interesante que la justicia se represente como un hombre (“el”) y la misericordia como una mujer (“ella”) en este pasaje, ¿verdad?

En resumen, Alma preguntó: “¿Qué, supones tú que la misericordia puede suplantar a la justicia? Os digo: No, ni una pizca. Si es así, Dios dejaría de ser Dios “(v. 25). La justicia sería estafada si una persona fueron perdonada por los pecados de los cuales no se ha arrepentido, por lo que sólo “los verdaderos penitente son salvados” (v. 24). Y así “Dios y sus grandes y eternos propósitos, que fueron preparados desde la fundación del mundo. Y así llega la salvación y la redención de los hombres, y también su destrucción y miseria” (v. 26).

  • Alma 42:27-31 Necesitamos tristeza piadosa por nuestros pecados. Alma recordó a su hijo que “todo el que quiera venir puede venir libremente a beber de las aguas de la vida, y el que no quiera venir, no está obligado a venir”, pero de cualquier manera habrá consecuencias “en el último día serán resucitados conforme a sus obras “(v. 27). Alma reprendió su hijo a no ser perturbado por la ley de la justicia y si era “justa o no, “mas sólo deja que te preocupen tus pecados, y esa zozobra es la que te conducirá al arrepentimiento” (v. 29).

Alma dijo a su hijo: “No trates de excusarte en lo más mínimo a causa de tus pecados, negando la justicia de Dios, pero deja que la justicia de Dios, y su misericordia y su longanimidad dominen por completo tu corazón, y deja que esto te lleve al polvo en la humildad “(v. 30; véase también 2 Corintios 7:8-10). En otras palabras, dejar de poner excusas y cuestionar la sabiduría y la justicia de Dios, sino humillarse y arrepentirse.

El presidente Spencer W. Kimball explicó:

Cuando llegamos a ser plenamente conscientes de la gravedad del mal que hemos hecho, decidimos con todo nuestro corazón hacer lo que sea necesario para librarnos de los efectos del pecado. Estamos totalmente doloridos. Estamos dispuestos a pagar multas, a sufrir, incluso a la excomunión si es necesario. Pablo escribió: “Porque la tristeza piadosa produce el arrepentimiento para la salvación pero el arrepentimiento por tristeza del mundo produce muerte” (2 Corintios 7:10). Si uno lo siente sólo porque alguien se enteró de su pecado, su arrepentimiento no es completo. La tristeza piadosa hace que uno quiera arrepentirse a pesar de que no haya sido captado por los demás y lo decide a hacer lo correcto sin importar lo que pase. Este tipo de dolor lleva a la rectitud y trabajará hacia el perdón.43

El El élder Spencer W. Kimball también dijo:

A menudo las personas indican que se han arrepentido cuando lo único que han hecho es expresar su pesar por un acto incorrecto. Pero el arrepentimiento verdadero se caracteriza por la tristeza piadosa que cambia, transforma y salva. Decir que lo siente no es suficiente. Tal vez el delincuente en la cárcel, dándose cuenta del alto precio que debe pagar por su locura, siente que no debería haber cometido el crimen. Ese no es el arrepentimiento. El hombre vicioso que está cumpliendo una dura sentencia por violación puede estar muy apenado por el acto que cometió, pero no se arrepiente, si su condena pesada es la única razón de su tristeza. Esa es la tristeza del mundo.

El hombre verdaderamente arrepentido es aquel que lo siente antes de ser aprehendido. Él lo siente incluso si su secreto nunca se sabe— El arrepentimiento del tipo piadoso significa que uno llega a reconocer el pecado y voluntariamente y sin presiones de fuentes externas comienza su transformación.44

Alma cerró su epístola a Coriantón con un llamado a su hijo para volver a su ministerio: “¡Oh hijo mío, eres llamado por Dios para predicar la palabra a este pueblo. Y ahora, hijo mío, vete, declara la palabra de la verdad y de cordura, para que puedas traer almas al arrepentimiento, que el gran plan de misericordia puede tener derecho sobre ellos. Y que Dios te conceda incluso de acuerdo con mis palabras. Amén “(v. 31). Es gratificante encontrar que Coriantón evidentemente responde a las enseñanzas de su padre y ruega por su arrepentimiento, porque nosotros en realidad lo encontramos más tarde sirviéndo fielmente como misionero (Alma 49:30).


Notas (Todas las referencias son de las versiones en idioma inglés de los textos que se citan.)

  1. “Gracias por ser Dios,” revista Ensign,julio de 1982, pág. 51.
  2. En Diarios de Discursos,3:368-69.
  3. La Verdad del Evangelio: Discursos y escritos del Presidente George Q. Cannon,editado por Jerreld L. Newquist (1987), págs. 57-58.
  4. Respuestas a la Preguntas sobre el Evangelio,compilado por Joseph Fielding Smith Jr. (1957-66), 2:85.
  5. En Diarios de Discursos,3:112-13.
  6. Enseñanzas del Profeta José Smith,Escogidas y arregladas por Joseph Fielding Smith 1976, pág. 309.
  7. Estudios de las Escrituras, Vol. 8: deAlma 30 a Moroni,editado por Kent Jackson (1988), pág. 57.
  8. Doctrina Mormona,a edición (1966), pág. 402.
  9. Doctrinas de la Salvación,compilado por Bruce R. M cConkie (1954-56), 2:230.
  10. En Diarios de Discursos,3:368-69.
  11. Enseñanzas del Profeta José Smith,
  12. Dios, Familia, País: Nuestras Tres Grandes Lealdades(1974), pág. 22.
  13. Claves para la Teología de la Ciencias/Una Voz de Alerta(1965), pág. 126-27.
  14. Doctrina del Evangelio,a edición (1939), pág. 448.
  15. Discoursos de Brigham Young,compilado por John A. Widtsoe (1954), págs. 380-81.
  16. En Diarios de Discursos,17:142.
  17. Revista Ensign,noviembre de 1976, pág. 107.
  18. En Diarios de Discursos,3:95.
  19. Doctrina Mormona,págs. 551-52.
  20. Doctrina Mormona,págs. 637-38.
  21. Historia de la Iglesia,5:361-62.
  22. Doctrina Mormona,pág. 638.
  23. Enseñanzas del Profeta José Smith, págs. 199-200.
  24. Doctrina del Evangelio,págs. 23-24, 449.
  25. Revista Improvement Era,junio de 1904,7:623-24.
  26. Citado en Profetas de los Últimos Días y la Doctrina y Convenios,compilado por Roy W. Doxey (1978), 3:166.
  27. Respuestas a Preguntas sobre el Evangelio,4:189.
  28. Respuestas a Preguntas sobre el Evangelio,4:185.
  29. Doctrinas de la Salvación,2:289, 294.
  30. Citado en Sermones y Servicios Misionales de El élder Melvin J. Ballard,compilado por Bryant Hinckley (1949), pág. 186.
  31. Doctrina del Evangelio, 449
  32. Revista Improvement Era,junio de 1904, 7:623-24.
  33. Citado en Bruce R. McConkie, “La Salvación de los Niños,” revista Ensign,abril de 1977, pág. 7.
  34. Respuestas a Preguntas sobre el Evangelio,4:185.
  35. ¿Quién soy Yo?(1966), págs. 482-83.
  36. Doctrina Mormona, pág. 639
  37. Doctrina Mormona, pág. 641
  38. Enseñanzas del Porofeta José Smith,págs. 255-56.
  39. Historia de la Iglesia,5:135.
  40. Doctrina Mormona, págs. 406-7.
  41. En Estudios de las Ecrituras, Vol. 8: de Alma 30 a Moroni,editado por Kent P. Jackson (1988), págs. 64-66.
  42. La Mediación y la Expiación(1882), págs. 171-72.
  43. El arrepentimiento trae el perdón(1984), pág. 8.
  44. El Milagro del Perdón (1969), pág. 153.
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Una respuesta a El Gran Plan de Felicidad (Alma 40-42)

  1. Anónimo dijo:

    Las escrituras del libro de mormón fortalecen mi fe en J.C. cada vez que Leo sus escrituras !!!

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