La línea de fuego

La línea de fuego

Obispo LeGrand Richards
Obispo Presidente de la Iglesia
Discurso dado en la Conferencia General de Octubre de 1944


Hermanos, en su presencia, y con la mayor humildad y sinceridad, deseo expresar a mi Padre Celestial mi profunda gratitud por ser miembro de esta gran Iglesia, y por su comunión y la comunión de los Santos, y las bendiciones que soy privilegiado para disfrutar como miembro de su Iglesia.

Llamamos a un diácono para hablar en una de nuestras conferencias de estaca recientemente, de manera extemporánea, y expresó su gratitud al Señor por sus bendiciones, y entre ellos dijo: “Agradezco al Señor por el privilegio de ser criado en un hogar mormón. “He pensado en eso muchas veces desde entonces, y pienso en todas mis bendiciones. Podría estar muy agradecido por el privilegio de haber sido criado en un hogar mormón.

Una expresión de gratitud por las bendiciones

Luego agradezco al Señor por la influencia del evangelio que nos ha ayudado a mi esposa y a mí a criar a nuestros hijos. Me doy cuenta de la condición en que se encuentra el mundo hoy; necesitan la influencia del evangelio de Jesucristo más que cualquier otra cosa para que puedan mantener sus amarres y ser fieles y fieles a los altos estándares de esta Iglesia.

Al viajar de estaca en estaca, asistiendo a conferencias de estaca, en casi cada capilla que ingresamos cuelga en la pared una bandera o pancarta conmemorativa, con estrellas que representan a cada niño y niña en las fuerzas armadas. En muchos casos suman aproximadamente el diez por ciento de la población de barrio o estaca. Nunca miro una bandera así, pero me doy cuenta de que cada estrella representa a un niño o una niña. Pienso en esos muchachos, y en mis dos hijos, en dónde van y qué hacen. Estoy muy agradecido con el Señor por mi asignación actual de trabajar con los jóvenes de Sión. De todas las responsabilidades que son mías, considero que esto es lo más valioso y lo más importante.

Las tentaciones encontradas por nuestros muchachos en el ejército

Pienso en estos niños de día y de noche, no solo los que están en la línea de fuego y están en condiciones y circunstancias precarias, sino también aquellos que tienen que enfrentar las tentaciones del mundo por el cual están rodeados en sus condiciones actuales. . Me pregunto si en casa hemos hecho todo lo posible por ellos, que a medida que vivan nos sentiremos orgullosos de saber que nos defienden individualmente, por nuestros hogares, por esta gran Iglesia. ¿Estamos dispuestos a que el mundo nos juzgue individualmente y como personas por sus vidas y las cosas que hacen?

Luego pienso en las tentaciones a las que están sometidos. Estoy seguro de que todos estábamos impresionados ayer con lo que dijo el presidente Grant sobre el presidente Merrill al ver que el hermano del presidente Grant llevaba un halo, por así decirlo, sobre él, ya que era la influencia de su padre. Rezo para que donde sea que vayan nuestros niños, nuestra influencia pueda ir con ellos, y pueda ser como una luz en su camino, para guiarlos y dirigirlos, y para darles poder y fuerza para resistir el mal del que están rodeados en el momento actual.

Deseo leer algunas palabras de una carta que recibí de un capitán de una de nuestras bases. “Después de atravesar el fango, el lodo y el vicio, la inmoralidad y la corrupción, se necesita el coraje de un alto calibre para mantenerse inmune de participar de lo mismo”. Y luego cuenta que asistió a la fiesta de un oficial cuando era el único de todos los presentes, hombres y mujeres, que no estaba bajo la influencia del licor. Entonces me pregunto si mi hijo estuvo allí si la influencia de la casa y del evangelio sería tal que podría destacarse solo contra todo ese grupo de oficiales, a pesar de que se burlaban de él, como lo hicieron, como explica el capitán en su letra.

Ahora, quiero leer algunas palabras de mi propio hijo misionero que recientemente ingresó al servicio. Él dice:

Mi compañero y yo estamos bastante disgustados con los chicos aquí. Su lenguaje es positivamente malvado, asqueroso y vil. Si el Señor preserva sus vidas, serán muy afortunados. Día y noche charla sucia.

Las cosas no estarían nada mal si tuviéramos una compañía de misioneros que regresan.

Gracias a Dios que nuestros niños son capaces de discernir la diferencia entre las formas del mundo y la forma en que se les ha enseñado en esta Iglesia.

Un misionero regresó a mi oficina no hace mucho. Conocía bien a sus padres. Él estaba sirviendo en una de las bases aquí en Salt Lake, y le dije: “¿Con qué tipo de chicos estás asociado?”

“Oh”, dijo, “son unos tipos geniales. Harían cualquier cosa en el mundo por ti. Pero”, dijo, “profanan el nombre de Dios todo el día, y cuando les dices que lo están haciendo, no te creen. Se acaban de acostumbrar, es su lenguaje natural, es la forma en que hablan”.

Él dijo: “¿Quieres que te cuente el resto de la historia?” Le dije: “Bueno, sí”. “Bueno”, dijo, “ya no piensan más en ser inmorales, salir en busca de una mujer, que ir a comprar un filete si tenían hambre”.

Te preguntas que el mundo podría caer en una condición como esa.

Asistí a una conferencia de estaca en San Diego. El hermano Hugh B. Brown estaba allí, y teníamos unos sesenta de nuestros muchachos de las fuerzas armadas presentes. Cantaron para nosotros: algunos de ellos hablaron, y después de la conferencia, uno de los muchachos se me acercó y me dijo: “Obispo, nunca sabrás lo que un día como este significa para nosotros”. Él dijo: “El mundo es tan malvado, crees que los hombres son malvados, pero quiero decirte que no están en él en comparación con las mujeres”.

No podía entender eso, porque había sido criado en Sion y sabía de las enseñanzas del evangelio y los altos estándares de nuestras mujeres. Y esta condición parece ser ampliamente aceptada por los líderes del mundo. Cuando estaba en Atlanta como presidente de la Misión de los Estados del Sur, uno de nuestros ministros más destacados de Atlanta, al hablar ante una sociedad bíblica en Virginia, hizo esta declaración sobre las condiciones en el mundo. Él dijo:

La sociedad piensa que es lindo que los debutantes sean llevados a casa el lunes por la mañana gloriosamente borrachos. La historia muestra que todas las condiciones que precedieron a la caída de cada imperio del pasado nos enfrentan hoy. Durante el siglo XX permaneció levantar a la mujer de su trono, enseñarle a beber mientras bebemos, fumar mientras fumamos y blasfemar mientras blasfemamos.

La presente condición de hombres

Roger Babson indica que hay cuatro requisitos para restaurar la paz en el mundo, uno es el retorno a la justicia y al cristianismo en acción, y luego agrega: “Sin embargo, puede haber una gran diferencia entre la justicia y la teología, entre el cristianismo teórico y El cristianismo en acción”.

Booth Tarkington, al dar una explicación de la condición en la que se encuentra el mundo de hoy, dijo: “Lo hizo un progreso vertiginoso: el avance material científico logrado por naciones no desarrolladas en espíritu”.

Will Durant, quien estuvo aquí no hace mucho, hizo esta declaración: “Seremos pobres y virtuosos nuevamente”.

Pensé mucho en eso, y pensé que si la pobreza fuera el único precio de la virtud, Dios concede que la pobreza pueda venir, porque la virtud debe volver a la tierra si pudiéramos estar de pie cuando Él aparezca.

Al regresar de Oregon hace unas semanas de asistir a una conferencia, me senté en el baño de hombres mientras el portero estaba haciendo las literas, y había un oficial del ejército y uno o dos presentes, y un médico que estaba en las fuerzas armadas. Acabo de regresar de Nueva Guinea y las Islas del Pacífico. Alguien comenzó el tema de Salt Lake, y luego admito a ustedes hermanos que nunca escuché a un hombre usar un lenguaje más vil que el médico cuando habló de Brigham Young y los mormones. Nunca lo repetiré mientras viva, para hombre o mujer.

Luego hablé y dije: “Doctor, me gustaría decirle que soy de Salt Lake City, que soy miembro de la Iglesia Mormona y que he viajado por todo Estados Unidos y Europa, y en México y Canadá, y las islas del mar, y si hay un pueblo en esta tierra tan moralmente limpio como el pueblo mormón, nunca ha sido un privilegio conocerlos”. Lo remití a un artículo que apareció no hace mucho en la revista Life de la oficina del cirujano general de los Estados Unidos, en el que se hizo la declaración de que el mayor elemento disuasorio para el éxito de las fuerzas armadas en los Estados Unidos y la industria de la guerra era enfermedad venérea. El artículo indicaba que el ochenta y cinco por ciento de todos los hombres en las fuerzas armadas, incluidos los casados, vivían inmorales durante el período de su servicio.

Se volvió hacia el oficial sentado allí y dijo: “Eso no comienza a cubrirlo, ¿verdad? Por qué, es noventa y nueve y nueve décimas por ciento”.

Luego le conté una carta que tenía en mi poder del superintendente del Hospital SUD en Salt Lake, en la que el superintendente indica que le habían dado la prueba de Wasserman a más de 7,000 niños que pasaron por el hogar misionero aquí en Salt Lake, y de esas 7,000 pruebas, solo cuatro de ellas mostraron algún rastro de sangre impura, y dije: “Doctor, si puede duplicar eso en cualquier parte del mundo, me gustaría saber dónde”.

Ejemplo de una muchacha mormón

Luego agregó: “Bueno, en Nueva Guinea, incluso los médicos y las enfermeras ‘se soltaron el pelo'”. Esa era su propia expresión. Él dijo: “Se imaginan que nunca volverán, y están obteniendo todo lo que pueden mientras están allí. Pero”, dijo, “había una enfermera de Salt Lake, una niña mormona, que dijo: ‘Dejé mi casa limpia, y voy a volver cuando me vaya”.

Me dije a mí mismo: “Dios la bendiga”. Y sé que si sus padres supieran que dirían lo mismo. No puedo evitar sentir que si hay regocijo en el cielo por un pecador que se arrepintió Lucas 15:7 seguramente debe haber un gran regocijo en el cielo cuando una niña o un niño mormón tiene el coraje de sobresalir, todo el grupo y mantener él mismo dulce y limpio.

Influencias buenas y malas presentes

Pensé en las palabras de José cuando fue vendido a Egipto, tentado por la esposa de Potifar (ya sabes cómo ella le tendió una trampa) y luego José dijo: “¿Cómo puedo hacer esta gran maldad y pecado contra Dios?” Gen. 39: 9 Él rechazó todas sus súplicas y esfuerzos para seducirlo, a pesar de que se dio cuenta de que podría incurrir en el disgusto, lo que hizo, de aquellos que gobernaban sobre él, y fue encarcelado.

Vi una foto en Bruselas, cuando trabajaba como misionero en Europa, que representaba a un hombre mientras estaba parado con un revólver y le disparó en la cabeza. Mientras hacía eso, había a cada lado un ángel, uno un ángel de luz y el otro un ángel de oscuridad. Cuando apretó el gatillo que separó su cabeza de su cuerpo, el ángel de la oscuridad se volvió con una risa triunfante, y el ángel de la luz se volvió y lloró.

Hermanos, donde sea que vayan sus niños y niñas, esas influencias irán con ellos. Si hay algo que puede hacer en su hogar para fortalecerlos para cumplir con las tentaciones que se les presentan, no deje de hacer lo que se puede hacer. Les digo esto a ustedes, padres, y a ustedes, oficiales de esta Iglesia. No puedo evitar pensar en las palabras de Jesús cuando dijo: “No temáis a los que matan el cuerpo, pero no pueden matar el alma, sino más bien temerle al que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno” Mateo 10:28

Y piensen en las palabras de la Presidencia de esta gran Iglesia para todos los jóvenes de la tierra: “Mejor muerto limpio que vivo impuro”.

Dios nos ayude a ayudarlos, ruego, en el nombre de Jesucristo. Amén.

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