Reseña Histórica – Un día como Hoy 26 de Enero

Barbara Bradshaw Smith – Décima Presidenta General de la Sociedad de Socorro 1974–1984

  • 26 de Enero de 1922

Barbara Bradshaw Smith nació el 26 de enero de 1922 en Salt Lake City, Utah, y fue la tercera de los seis hijos de Dan Delos y Dorothy Mills Bradshaw. A los padres de Barbara se les conocía por animar a sus hijos a dar lo mejor de sí mismos; Barbara fue una niña obediente a la que le gustaba ponerse metas y alcanzarlas.

Barbara conoció al que sería su esposo, Douglas Hill Smith, mientras estaba en la escuela secundaria. Después de salir juntos dos años, se casaron el 16 de junio de 1941 en el Templo de Salt Lake y tuvieron siete hijos. Aunque la hermana Smith y su esposo estaban muy ocupados con la Iglesia, su negocio y las responsabilidades en la comunidad, sus hijos no recuerdan que su madre estuviera ausente con frecuencia. Recuerdan que estaba en casa, enseñándoles, animándoles y encargándoles responsabilidades que les hacían parecer importantes a los ojos de ella.

Barbara B. Smith, decima Presidenta General de la Sociedad de Socorro, dirigió a las mujeres de la Iglesia durante una época crucial de su historia. La Enmienda de Igualdad de Derechos a la Constitución de los EE. UU. que se había promulgado hacía que las mujeres se cuestionaran sus derechos, funciones y valores como madres y esposas. Pero la hermana Smith defendió el llamamiento esencial de femineidad y dirigió fielmente a las hermanas de todo el mundo para que aceptaran gozosas su propósito divino como mujeres.

“Como hermanas de la Sociedad de Socorro, las mujeres tenemos una noble herencia, un desafío actual y una visión de la grandeza que podemos alcanzar”, dijo en cierta ocasión. “Con la organización de la Sociedad de Socorro llegó el programa del Señor para Sus hijas. La piedra angular de esa obra era lograr participar plenamente en el alivio de aquellos de entre Sus hijos que estaban sufriendo. El Profeta también instruyó a las hermanas que su sociedad no era sólo para dar alivio al pobre sino para salvar almas. Ese desafío aún permanece hoy con nosotras”

Durante la administración de la hermana Smith, el número de miembros de la Iglesia creció de menos de un millón con 17 idiomas a 1,6 millones de miembros con 80 idiomas. Después de su relevo siguió sirviendo en la Iglesia ya que su esposo fue llamado a servir como miembro del Primer Quórum de los Setenta y nombrado presidente de área en Asia. Barbara trabajó intensamente en historia familiar y fue autora de cuatro libros.

La hermana Smith falleció el 13 de septiembre de 2010 (88 años).